研究表明酸化的海洋会侵蚀鲨鱼的皮肤和牙齿

访客 自然之谜 2019-12-23 00:00:00

       千百万年来,鲨鱼一直在地球的海洋中游荡,用各种各样的生物做食物,从鲸鲨吞食微小的磷虾到60英尺的巨蜥,这些生物可以捕杀鲸鱼。他们的祖先很容易就在大灭绝中幸存下来,最显著的是毁灭恐龙的灾难。

 

       但没有什么能让他们为人类的灾难做好准备我们正在污染他们的水域,抢走他们的猎物并将他们猎杀到灭绝。现在,由于气候的变化,鲨鱼的存在慢慢的开始受到威胁:今天在《科学报告》上发表的研究结果显示,长时间暴露于酸化水中会腐蚀鳞片,称为小齿,构成鲨鱼的皮肤。明确地说,这项工作是在实验室里完成的,而且只针对一个物种,但其影响是令人不安的。当我们向大气中排放更多的二氧化碳时,大气与海水发生反应,使海洋变得更酸性,海洋本身可能成为又一个将鲨鱼推向边缘的威胁。

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        如今,海洋的平均pH值为8.1,比工业化前高出25%。这个数字越低,水的酸性就越强,所以1是强酸(想想电池酸),14是强碱(镁质牛奶约11)。

       在这些实验中,研究人员让河豚在7.3 pH的水箱里呆在海底,这是一种美丽的斑驳小生物,据一项估计,到2300年,海水可能会变成这样。鲨鱼对照组被安置在普通的非酸性水中。


       9周后,研究人员用扫描电子显微镜仔细观察鲨鱼的牙本质,扫描电子显微镜通过电子轰击鲨鱼的牙齿表面来产生超精细的图像。他们发现,平均而言,在酸性水中,鲨鱼四分之一的牙本质受损,而对照组只有9.2%。


       这是一个实验室实验,所以对2300年可能发生的情况的描述不完美。尽管如此,这还是值得关注的,因为鲨鱼不仅依赖它们的皮肤作为盔甲,而且依赖于皮肤的流线型,研究合著者、南非斯泰伦博斯大学的生物学家Lutz Auerswald说。在像大白鲨这样自由游动的鲨鱼中,牙本质占它们游动速度的12%。受损的牙本质“可能会影响它们捕猎或逃跑的能力,”Auerswald补充道。“此外,由于鲨鱼的牙齿来自同一种材料,腐蚀可能会影响捕猎和觅食。”所有的鲨鱼都有同样的牙本质材料制成的牙齿和牙本质,这意味着它们都可能容易受到酸性水的侵蚀。


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       但是由于河豚的牙齿非常小,研究小组没有在这些实验中对它们进行测试,所以他们实际上不知道酸性水是否也会对它们造成腐蚀。很可能不同的物种对酸化水的反应不同。

       这难道仅仅是鲨鱼进化道路上的另一个突破口吗?鲨鱼已经适应了数亿年的环境变化,包括海洋酸度的变化?也许。但鲨鱼特别脆弱,因为它们往往有很长的世代,所以它们可能没有时间适应海洋的这种根本性变化。“与以前的变化相比,气候变化的速度非常快,”Auerswald说。“很可能,鲨鱼物种会有不同的感受,有些可能无法应对,而另一些可能有适应的潜力。”

       不过,加州科学院鱼类馆长路易斯·罗查(Luiz Rocha)表示,鲨鱼确实有更直接的问题,他没有参与这项研究。它们不仅被捕猎以获取鱼鳍,而且经常被当作副渔获物,比如金枪鱼网。因此,科学需要更好地了解鲨鱼的活动,以保护它们的栖息地免受捕捞,并开发更好的捕捞技术,以防止这些生物成为附带损害。

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       罗查补充说,研究人员使用的7.3 pH值是相当酸性的。他说:“即使在2300年,这也可能不是海洋的平均值。”。“除非我们不再放慢脚步,而是继续增加排放在大气中的温室气体。”“如果降到7.3,我们就完了,

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